Пасха – главный христианский праздник, который еще называют Воскресение Христово. Он установлен в честь воскресения Иисуса Христа. В этот день в церквях совершается особо торжественное пасхальное богослужение, люди празднуют окончание Великого поста и, начиная с пасхальной ночи, последующие сорок дней при встрече приветствуют друг друга словами: «Христос воскресе!» — «Воистину воскресе!» и троекратно целуются.

Символы Пасхи – Пасхальный огонь, Пасхальные куличи и крашеные яйца. Пасхальный огонь играет большую роль и в богослужении, и в народных празднествах. Он символизирует Свет Божий. В православных храмах до начала пасхальной службы верующие ждут Благодатного огня от Храма Гроба Господня. Священники торжественно разносят его по храмам города. Верующие тут же возжигают от него свои свечи. После службы многие уносят лампаду с огнем домой, где стараются поддерживать его в течение года.

Особое значение имеет и Пасхальная трапеза: в течение Великой Субботы и после пасхального богослужения в храмах освящают куличи, творожные пасхи, яйца и всё, что приготовлено к праздничному столу для разговения после Великого поста. Пасхальные яйца верующие дарят друг другу как символ чудесного появления на свет — Воскресения Христова.

«Христосование» пасхальными яйцами – один из самых любимых народных обычаев: дети и взрослые разбивают по очередности разные концы яиц. Детишки устраивают «покатушки» — у кого яйцо дальше укатится. В старину пасхальные яйца на Руси катали по земле, чтобы она была плодородной.

В последние годы из других стан в Россию пришла традиция утром Пасхи прятать раскрашенные яйца, чтобы ребятишки могли поиграть, разыскивая их по всему дому или по двору. Из Германии же до нас добралась традиция дарить малышам пасхальных зайцев – символ плодородия. И хотя этот обычай не слишком распространен, он с каждым годом обретает все больше приверженцев.

В России народные гуляния с хороводами, играми, качелями продолжались в разных местностях от одного дня до двух-трёх недель и назывались Красная горка.

В Нижнем Новгороде подготовка к Пасхе в самом разгаре: в храмах и во дворах церквей наводят порядок, чтобы встретить праздник красиво.

С 1 марта 2011 года во всех благочиниях Нижегородской епархии проходят отборочные туры VI епархиального фестиваля детского творчества «Пасха Красная», который проходит по благословению архиепископа Нижегородского и Арзамасского Георгия. Фестиваль по традиции включает три конкурса: конкурс творческих коллективов и исполнителей, конкурс детского изобразительного творчества «Пасхальные краски» и конкурс детского прикладного творчества «Пасхальная мозаика». С 25 апреля по 5 мая пройдут зональные туры фестиваля, 7 мая - в культурно-просветительском центре «Свято-Никольский» состоится епархиальный тур фестиваля. 14 мая в 13:00 в ДК «Железнодорожник» состоится гала-концерт победителей фестиваля «Пасха Красная».

В пятницу Светлой седмицы 29 апреля 2011 года в кафедральном соборе Александра Невского пройдет VI Пасхальный хоровой собор. В Пасхальном хоровом соборе примут участие лучшие хоровые коллективы Нижегородской епархии и Нижнего Новгорода: хор Нижегородской духовной семинарии, хор Нижегородского женского епархиального училища, лауреат международных и всероссийских конкурсов муниципальный камерный хор «Нижний Новгород», лауреат международных и всероссийских конкурсов Академический хор ДК ОАО «ГАЗ», лауреат международных и всероссийских конкурсов хор юношей Нижегородского хорового колледжа имени Л. К. Сивухина, лауреат международных и всероссийских конкурсов концертный хор музыкально-хоровой школы «Жаворонок», концертный хор «Парус» хорового отделения детской школы искусств № 18, а также лауреат международных и всероссийских конкурсов мужская капелла «Благовест» города Суздаль.

В рамках Пасхального хорового собора состоится епархиальный фестиваль колокольного искусства «Нижегородский благовест», в котором примут участие мастера колокольного искусства Нижегородской епархии.

Пасха – это не только праздник, это еще и благотворительность. С 8 апреля по 8 мая 2011 года в Нижегородской области проходит ежегодный благотворительный марафон «Пасхальные дни милосердия». В этом году в акции впервые примут участие 22 города Нижегородской области. Марафон призван помочь объединить на местах светские и церковные власти, а также молодежь и прихожан.

Жители Нижнего Новгорода могут принять участие в Пасхальной благотворительности, придя 15 апреля 2011 года с 15.00 до 19.00 в торговый центр «Шоколад». Нижегородская региональная общественная организация поддержки детей и молодежи «Верас» будет проводить там акция «Равные возможности для каждого». Все желающие смогут пожертвовать средства на закупку оборудования и завершение ремонта в Центре лечебной педагогики и социальной адаптации для детей и молодежи с ограниченными возможностями. Преподаватели, волонтеры и дети с ограниченными возможностями проведут мастер-классы по бисероплетению, изготовлению блокнотов на полиграфическом оборудовании и поздравительных пасхальных открыток. Для сбора добровольных пожертвований в ТЦ будет установлен ящик, который останется там до 1 июня.

Всевозможные Пасхальные выставки и мастер-классы по изготовлению Пасхальных открыток, раскрашиванию яиц и т.п. проходят во всех районах. Так, в библиотеке имени П. И. Мельникова-Печерского в Нижнем Новгороде (ул. Культуры, 111) с 11 по 22 апреля 2011 года открыта выставка деревянных яиц Александры Моруновой «Пасхальные мотивы». Коллекция состоит из 30 пасхальных яиц. Все желающие смогут полюбоваться не только ярким геометрическим орнаментом на яйцах, но также приятно удивятся, найдя для себя знакомые места родного города и района. Кроме того, в рамках выставки будет проведен мастер-класс «Подарок на Пасху».

В Музее истории и культуры Московского района с 8 апреля до 20 мая 2011 года проходит XII межрегиональный фестиваль керамики и гончарного искусства «Красота, рожденная в огне». Там можно не только полюбоваться работами 40 авторов из Нижнего Новгорода, Чебоксар, Ярославля и Рязани, но и принять участие в мастер-классах по художественной керамике, тестопластике и росписи пасхального яйца.

В выставочном зале художественного училища (ул. Варварская 8/22) 16 и 17 апреля 2011 года с 11.00 до 19.00 будет проходить весенняя ярмарка ArtFair, на которой можно будет научиться расписывать пасхальные яйца, делать оригинальные открытки и композиции в Пасхе. В течение двух дней на выставки будут учить делать писанки - Пасхальные обрядовые яйца. 16 апреля в 14.00 расскажут и покажут, как составить «Пасхальную композицию», а в 15.00 научат делать оригинальные Пасхальные открытки с помощью скрапбукинга.

А самых маленьких нижегородцев делать Пасхальные открытки в «Лавочке детских книг» (ул. Большая Покровская, д. 15) в 15:00 в воскресенье, 17 апреля 2011 года. Занятие проведет художник Валентина Васильева.