Ночь на Ивана Купалу - мистический, загадочный, но в то же время разгульный и веселый праздник, который отмечается во многих странах. По поверьям, в купальскую, самую короткую ночь, нельзя спать, так как оживает и становится особенно активной всякая нечисть - ведьмы, оборотни, русалки, змеи, колдуны, домовые, водяные, лешие. Вот и утсраивают в купальскую ночь гулянья до утра.

Иванов день полон обрядов, связанных с водой. Купаться в Иванов день - обычай всенародный. Но главная особенность купальской ночи - очищающие костры. Вокруг них пляшут, через них прыгают: кто удачнее и выше, тот будет счастливее. В старину в купальских кострах матери сжигали снятые с хворых детей сорочки, чтобы вместе с этим бельем сгорели и болезни. А молодежь и дети, напрыгавшись через костры, устраивали шумные веселые игры и бег наперегонки.

Характерная примета Ивана Купалы - многочисленные предания, связанные с растительным миром. Травы и цветы, собранные в Иванов день, высушивают и сберегают, считая их наболее целебными. Ими окуривают больных, борются с нечистью, их бросают в затопленную печь во время грозы, чтобы предохранить дом от удара молнии, употребляют их и для разжигания любви или для "отсушки".

Главным героем растительного мира становился в Иванов день папоротник, с которым повсеместно связывались предания о кладах. С цветком папоротника, раскрывающимся всего на несколько мгновений в полночь на Иванов день, можно видеть все клады, как бы глубоко в земле они ни находились.

В дореволюционной России Иван Купала принадлежал к числу самых почитаемых и важных праздников в году, в нём принимали участие все от мала до велика.

Сайт calend.ru приводит приметы на Ивана Купалу:

1. В ночь накануне Ивана Купала девицы опускают на речные волны венки с зажженными свечками, завивают венки из Иван-да-Марьи, лопуха, богородицкой травы и медвежьего ушка. Если венок тонет сразу, значит, суженый разлюбил и замуж за него не выйти. У кого венок дольше всех проплывет, та будет всех счастливее, а у кого свечка дольше погорит, та проживет долгую жизнь!

2. В Иванову ночь ведьмы делаются более опасными, а потому следует класть на пороге и на подоконниках крапиву, чтобы защитить себя от их нападения.

3. Если на Иванов день перелезать двенадцать огородов, любое желание сбудется.

Иванов деньотмечается и в других странах, правда, называется он там по-разному. В Норвегии праздник называется Jonsvaka - образовано от имени Johan и глагола vake - «бодрствовать». Это не случайно: считалось, что в Иванову ночь нельзя спать до самого рассвета, чтобы услышать пение эльфов. А в Дании 23 июня отмечают День святого Ханса, разводя коcтры на морском берегу.

В Нижегородской области тоже любят и с удовльствием празднуют Ивана Купалу. Каждый год на Светлоярском озере устраиваются шумное празднование этого старинного праздника. В Мурашкинском и Княгининском районах разжигают костры, прыгают через огонь и устраивают кулачные бои. А в самом Нижнем Новгороде районе поклонники Ивана Купалы собираются дружескими компаниями на Гребном канале, у озер на Щелоковском хуторе и в Сормовском парке – жгут костры там, где это не запрещено, купаются ночью и даже венки по течению пускают!