Масленица – один из самых радостных и светлых праздников. Языческие обряды и христианская любовь объединялись в эти дни, и очередной раз демонстрировали парадоксальность «русской души».

Некоторые историки считают, что в древности Масленица была связана с днем весеннего солнцеворота, но с принятием христианства она стала предварять Великий пост и зависеть от его сроков. Масленица для православных – время покаяния, время первых великопостных служб в храмах.

«Масленица» - название народное. В богослужебных книгах и церковном календаре эта подготовительная неделя перед Великим Постом называется «сырной седмицей». Уже предполагается исключить излишества и несдержанность в еде, но еще разрешаются сырно-молочные и рыбные блюда.

Сложившийся на Руси обычай проводить православную масленичную неделю с блинами вполне соответствует особенностям христианского благочестия. Блины, как праздничное яство, встречается в книгах Святого Писания под именем млинов. Царь Давид раздавал их народу по случаю празднества при перенесении кивота Господня: "Даяше по млину сковородному". У русских слово млин означало изделие из гречневой молотой муки, пекущееся на сковороде, подмазанной маслом, позднее переменилось в блин.

Целую неделю народ провожает надоевшую зиму, печет блины и ходит друг к другу в гости. Первый испеченный блин всегда отдавали нищим — на помин души усопших родичей. В дни Масленицы вообще стирались сословные различия. По традиции блинами угощали всех неимущих, странников. Даже к столу в богатом доме обязательно приглашались люди незнатные, бедные. Хождение друг к другу «на блины», - сближало, давало удобный повод забыть обиды и недовольства, которые накопились за год.

В «Прощеное воскресенье» все навещали родственников, друзей и знакомых, обменивались поцелуями, поклонами и просили прощения друг у друга, если обидели словами или поступками, освобождаясь от грехов перед Великим постом. Мы и сейчас просим в этот день прощения, а в ответ слышим: «Бог простит». Суть обычая просить прощение перед началом Великого поста - духовно-нравственное очищение через примирение и взаимное прощение прегрешений.

«Теперь потускнели праздники, и люди как будто охладели. А тогда... все и все были со мною связаны, и я был со всеми связан, от нищего старичка на кухне, зашедшего на «убогий блин», до незнакомой тройки, умчавшейся в темноту со звоном. И Бог на небе, за звездами, с лаской глядел на всех, масленица, гуляйте! В этом широком слове и теперь еще для меня жива яркая радость», - вспоминает о Масленице Иван Шмелев в своем известном произведении «Лето Господне».

Масленица - это еще и семейный праздник. Весна ассоциируется с началом новой жизни, с продолжением рода. Поэтому раньше особо чтили и поздравляли молодых людей, вступивших в брак в прошлом году. Их катали на санях по всей деревне, но за плохое и скудное угощенье могли скинуть лицом в снег!

Проходили века, менялась жизнь, но широкая Масленица продолжала жить. Ничто не смогло заставить россиян отказаться от любимого праздника – хлебосольного и разгульно-веселого. Во многих местах по-прежнему на Масленицу жгут соломенное чучело. Хотя участники этого действа и не относятся к нему как к языческому обряду, хотелось бы предостеречь православных людей от участия в подобном «веселье».

Но это не означает, что не надо вообще не посещать гуляния, или идти туда, но с постным лицом. Для верующего православного человека праздничное, веселое настроение – дух радости и торжества веры. Другое дело, чтобы предлагаемая индустрия увеселений не навредила душе человека. Поэтому во время широких гуляний на Масленицу нужно выбирать те мероприятия, где возрождаются старинные русские православные традиции. Где не только восстанавливается наследие предков, а и переводится акцент на возвышенные чувства милосердия, внимание к неимущим, к обездоленным детям и старикам.

Одним из таких мероприятий во время масленичной недели с 5 по 13 февраля 2010г в Нижнем Новгороде, - будет Православная выставка-ярмарка «Широкая масленица». Разнообразная, яркая программа православной Масленицы включает социальные, культурные, просветительские и развлекательные мероприятия.

Два дня выставки будут посвящены вопросам здоровья физического и духовного. На социальных стендах всех нуждающихся будут бесплатно консультировать врачи Нижегородской области. На сцене выставки пройдут беседы священников на тему «Духовный смысл Великого Поста» и лекции врачей на тему «Питание во время поста». Православные нижегородцы и гости города смогут подать требы в известные монастыри и храмы, представители которых приедут на выставку из разных уголков мира.

А для тех, кто пожелает развлечь себя и своих детей, - Фестиваль «Блинная фантазия», фольклорно-развлекательная театрализованная программа, традиционные игры, конкурсы, забавы. И, конечно же, самый красивый и любимый масленичный обряд – катание на санях и на лошадях!

По сложившейся доброй традиции на ярмарке будут продаваться православные книги и диски, иконы, церковная утварь, облачения, продукция храмов и монастырей, подарки к Пасхе, сувениры, продукты монастырских фермерских хозяйств к Великому Посту, в том числе мед и продукты пчеловодства, кондитерские изделия, одежда из натуральных материалов и другие товары российских производителей.

Давайте проведем масленичную неделю, щедро одаряя нищих и больных, посещая своих друзей и родных. Немаловажно и поминовение усопших. Пусть эти дни будут днями добра и света! Давайте возродим обычаи уделять внимание семье, устанавливать хорошие отношения с друзьями и соседями. Так что и такой, беспечный и залихватский, на первый взгляд, праздник Масленица можно провести по-христиански!