25 декабря весь католический мир празднует Рождество Христово. В Европе и Америке, судя по фильмам, телевизионным репортажам и вездесущему интернету, это самое приятное и красивое время в году — начинаются долгие каникулы, умопомрачительные декорации появляются на улицах и домах, магазины снижают цены до беспрецедентных уровней, а люди погружаются в приятные хлопоты по выбору подарков...

Рождество Христово у западных христиан можно назвать главным праздников в году. И если кто-то усомнился в этом — мы не будем спорить, просто заметим, что Рождество «у них там» важнее Нового года. У нас же все наоборот.

 

Новый год и Рождество Христово — что важнее? Это вопрос приоритетов и личного выбора каждого. К тому же мы многонациональная и многоконфессиональная страна, а в ней это точно не вопрос для категоричных оценок...

 

Но как так получилось, что люди, верящие в одного Бога, празднуют, если можно так выразиться, его день рождения в разное время? Давайте попробуем разобраться...

Как все дороги ведут в Рим, так все дороги из него и выводят. И ответ на вопрос о дате празднования Рождества Христова у западных христиан и у восточных тоже надо начинать искать там.

 

В Древнем Риме, начиная с эпохи правления Цезаря, Новый год начинали отмечать в день зимнего солнцестояния — самый короткий день года, в который сейчас у нас, кстати, празднуется День энергетика (читайте статью "День энергетика 2014 в Нижнем Новгороде: самый короткий день в году..."). Но праздник тогда, конечно, назывался не Новый год, а Сатурналии, но длился он так же долго - несколько дней.

Когда Римская Империя поддалась натиску наступавшего на нее христианства, все былые традиции были немедленно упразднены, и вместо них пришли традиции христианские. Так Сатурналии были заменены празднованием Рождества Христова, которое приходилось на 25 декабря по юлианскому, введенному все тем же Цезарем, календарю.

 

В Россию христианство и все его традиции пришли с Запада, а вместе с ними и юлианский календарь, по которому мы жили и не тужили вплоть до 1917 года.

Не будь в нашей истории семидесятилетнего периода Советского Союза, мы бы и сейчас во всю готовились бы к Рождеству, которое во всем западном мире уже стоит у самого порога. Но история не знает сослагательного наклонения — и в 1917 году бывшая Российская Империя, ставшая Страной Советов, дружно перешла с юлианского календаря на григорианский. Так появились выражения «по новому стилю» и «по старому стилю». А у Русской Православной Церкви, которая в своих праздниках продолжала придерживаться юлианского календаря, появилась новая дата празднования Рождества Христова — 7 января.

 

Надо сказать, что советская власть, которая хотела истребить «опиум для народа», сделала ход конем, поставив Рождество после Нового года.

Психология русского человека такова, что мы не можем делать что-то на половину — если любим так на разрыв, если воюем, «пол-Европы прошагаем», если валяем дурака, так делаем это долго и самозабвенно... Так и здесь, отмечая Новый год, мы уже не можем остановится — доказательство тому наши бесконечные новогодние праздники. А перед Рождеством, тем временем, обязательно положен пусть и не такой как Великий, но все же пост. Но какой тут пост, когда новогодние оливье, алиготе и селедка под шубой?..

 

В общем, кто первый стоит в календаре, тому и больший размах достается. Так Новый год стал у нас более масштабным праздником, чем Рождество, которое на довольно долгое время вообще по сути не праздновалось.

Сегодня Рождество Христово — это православный праздник, который в нашей стране не просто празднуется, а еще и является красным днем календаря. Традиции возвращаются и они не так уж и отличны от традиций Рождества Христова у западных христиан. Чтобы убедиться в этом, почитайте наши статьи "Рождество Христово у западных христиан: европейские традиции празднования" или "Традиции православного Рождества" и наверняка найдете много параллелей.

 

Глобализация делает мир одной большой деревней, где японские суши стали чуть ли не традиционной едой для европейцев, а рождественский европейский декор прочно обосновался в среднестатистических российских хрущевках.

 

Так что, по сути, мы празднуем один праздник, с общими традициями. Мы такие разные, но есть что-то, что нас объединяет. Поэтому Рождество Христово у западных христиан — это наш повод начать новогодние праздники уже 25 декабря...