Традиции празднования Рождества в России со сменой эпох и течением времени претерпевали множество изменений, в частности, менялась дата празднования. Это во многом обусловлено историей праздника.

 

В Древней Руси Рождество отмечалось раньше, чем Новый Год. Вообще с Рождества начиналась вся череда праздников, и к нему готовились заранее: запасались домашними заготовками, с лета солили и мариновали грибы, закручивали морошку, бруснику и клюкву. За неделю до праздника было принято закалывать свинью. Перед Рождеством свой дом приводили в порядок, выносили мусор и хлам. Рачительные хозяйки пекли пироги и праздничные рождественские пряники.

 

Рождеству предшествует длительный пост, последний день которого носит название Рождественского сочельника. В этот день даже самые невоздержанные чревоугодники отказывались от преима пищи. Когда на небе загоралась первая звезда, которая была символом Вифлеемской звезды, в дом вбегала ребятня с веселыми криками, зазывая всех на уличные гулянья. После молитвы все садились за стол и угощались сочивом - рисовой, ячменной или пшеничной кашей с медом. Затем отправлялись на праздничную службу. И только после церкви на стол подавались основные угощения - каша в тыкве, заяц в горшочке, поросята, фаршированные гречневой кашей, пироги, салаты, пряники, рулеты, красный борщ и рыбные закуски - всего 13 блюд. Важно, что гостей за столом должно быть четное количество. Если же приглашенных было нечетное число, ставили лишний прибор. Гости должны были попробовать каждое блюдо с Рождественского стола, главным считалась "богатая кутья" с изюмом, пряностями, миндалем. 

В Рождественскую ночь было принято открывать настежь дверь и звать прохожих к праздничному столу. Настоящей удачей считалось пригласить в дом нищего, якобы в его образе скрывается сам Иисус Христос. 

 

Сейчас Рождество в России отмечается с 6 на 7 января. В это день в церквях проходят праздничные службы. Как и раньше, в Рождественскую ночь принято гадать. Предсказание, полученное в эту волшебную ночь, считались самимы верными. Но о том, как правильно гадать, мы расскажем в следующем обзоре!